Una vez hecho oficial la ampliación de contrato de Joaquín Sánchez por el Real Betis Balompié hasta 2020, el mismo jugador acompañado del vicedirector deportivo, Lorenzo Serra Ferrer, y el presidente, Ángel Haro, comparecían esta mañana en la sala de prensa del estadio Benito Villamarín.

Lorenzo Serra Ferrer se deshizo en elogios con el que fue uno de sus ‘hijos’ futbolísticamente hablando: “Es un momento muy especial porque me encuentro ante la persona, ante el amigo con el que me he sentido muy identificado, al que admiro. Es un día muy grande para el beticismo porque son figuras que sobresalen y que duran en las páginas escritas porque él ha colaborado sin duda con sus actuaciones y su comportamiento, son ejemplares y dignas de mostrar en la historia del Betis. No se puede borrar lo que ha hecho, va a permanecer con el paso de los años. Hoy está aquí como consecuencia del presente y del futuro. Los béticos lo han disfrutado en el pasado y yo también me he sentido muy realizado con su aportación. No me sorprende en el presente porque cuando ves los entrenamientos y cómo compite lo hace con luz propia. Es una luz que ilustra lo que todo el beticismo quiere una actitud esforzada, un ejemplo para todos los que empiezan y los que lleguan desde fuera. Es un ejemplo para los futuros jugadores que están en la cantera. Estoy orgulloso de ser su amigo y compañero, de haber sido su entrenador. Como bético y socio le doy las gracias por los gestos que ha tenido como persona y como futbolista. Le deseo que el futuro sea tan esplendoroso como lo que hemos vivido juntos. Es difícil pero posible. Enhorabuena por este nuevo contrato. Yo también he comprado algunas acciones así que si las necesitas, aquí estaré al lado tuyo (señalaba en tono broma)”. Posteriormente el histórico jugador atendía a los medios de comunicación: Joaquín: “Agradecer a este club maravilloso, a su presidente, a su vicepresidente, al mister Don Lorenzo Serra Ferrer, a mis compañeros, a mi cuerpo técnico, a mis empleados, a mi afición, a lo que significa para mí lo qué es el Betis en todos los sentidos. Hoy es un día especial para mi porque sigo disfrutando de lo que ha sido mi vida y es mi vida. Llegué aquí siendo un chaval y en el Betis he aprendido a amar, a disfrutar, a sufrir, a llorar… Son muchos valores con los que yo me siento muy identificado en la vida. El Betis es lo que más se parece a la vida, a lo que es mi vida. Orgulloso y feliz de poder continuar defendiendo de lo que es mi vida, estos colores”. ¿Qué es lo que sientes cuando ves la camiseta de tu debut a un lado y la actual al otro? “Siento lo mismo que hace 17 años. Cuando echo la vista atrás y veo todo lo que he vivido a lo largo de mi carrera profesional, me siento un afortunado en todos los sentidos. En mi primera etapa viví años maravillosos de la mano de Lorenzo. Eso no se me va olvidar en la vida. El presente lo miro con un optimismo que me hace estar ilusionado y contento de poder seguir trabajando. Nos quedan por delante años maravillosos donde vamos a fortalecer a este club en todos los sentidos con la estabilidad que tiene y que va a tener. Entre todos vamos a conseguir aspirar a lo que deseamos. Mi primera camiseta representa lo que fue el futuro y lo que es el presente”. ¿Qué sueños tienes por cumplir en el Betis? “Uno siempre sueña por lo alto, es así como hay que soñar. Siempre pido que sigamos creciendo más, tenemos por delante retos importantes y estamos con una estabilidad que nos va a hacer crecer. Todos tenemos que sumar de puertas hacia adentro. Es cierto que no es fácil porque hemos tenido años difíciles, pero creo que el barco ha salido y ahora hay que buscar el rumbo que nos haga pescar con fortuna y alegría. Ese es el reto que tenemos por delante. Yo hablaré desde dentro del campo, que es el lugar en el que puedo seguir disfrutando. Confiamos en la entidad y estamos orgullosos del trabajo que se está haciendo”. ¿Qué retos personales te has marcado? “Las cifras son solo cifras. Como futbolista al final lo que te ilusiona es ser uno más, sumar en todos los sentidos. Todos queremos ver a un Betis grande que aspire a cosas importantes y trabajamos para eso, para estar entre los mejores. Yo afortunadamente lo he vivido y lo quiero volver a vivir. No es fácil, al final eso lleva mucho trabajo detrás. Este año hemos conseguido cosas importantes como empezar bien la temporada que de alguna manera nos ilusiona. Esto es una carrera de fondo y veremos dónde somos capaces de estar. El reto personal es el de ayudar y sumar para que el equipo crezca. Al final los futbolistas trabajamos y luchamos por estar entre los mejores, ese es mi objetivo”. ¿Realmente tu objetivo en un futuro es ser presidente del Betis? “Cuando digo que me encantaría ser presidente lo digo sin ninguna maldad y sin ninguna intención más allá de estar por y para el Betis. Si hace falta ser presidente lo seré si así lo desea la gente y si yo puedo. Si no estaré vinculado a este club de una manera u otra como ya ha dicho el presidente”. ¿Qué se te pasó por la cabeza para ser accionista destacado con un 2%? “Me tiré de cabeza porque cuando lo hablé con el presidente me dijo que era algo bonito, que no tuviera duda. Quise devolverle al Betis todo lo que el Betis me ha dado a mí durante muchos años incluso cuando no estaba aquí. He estado muchos años fuera y cada vez que venía a Sevilla seguía siendo Joaquín del Betis. He sido conocido siempre por este club. Sigo perteneciendo al club de mi vida y le devuelvo de alguna manera todo lo que me ha dado a mí. Estoy por y para lo que este club necesite, ese era uno de mis sueños”. ¿Estabas tan convencido de cumplir el contrato cuando llegaste en 2015, tanto como lo estás ahora de llegar al 2020? “Volví con la idea y el objetivo de disfrutar de mis últimos años. Si dijera que pensaba renovar cuando llegué os estaría engañando. Sé que cuando estás en esta etapa todo es mucho más complicado, sobre todo jugar y sentirte importante. Por eso me siento orgulloso de la renovación que vuelvo a tener con el club de mi vida. Que siga jugando, que siga disfrutando y que de alguna manera pueda estar ahí, es lo que me mantiene vivo”. ¿Un buen regalo ganar el derbi del próximo 6 de enero? “Sería maravilloso empezar con una victoria en un derbi como este con todo lo que conlleva. Se verá un gran derbi, como dijo Serra Ferrer creo que este año habrá derbi. Vamos a trabajar y poner el 100% para sacar este partido adelante. Son partidos difíciles y nunca sabes qué va a pasar, pero son partidos bonitos para disfrutar y darle una alegría inmensa a todos los béticos”. ¿Qué te parece encontrarte con el que fue tu entrenador en la Fiore, Montella? “No le queda nada a Montella (entre risas). El primer año fue más difícil para mí en la Fiore, pero el segundo lo pude disfrutar mucho. Pude conocer la liga italiana y disfrutar jugándola, pero es verdad que el primer año me costó un poco más”. ¿Hay algún condicionante en cuanto al número de partidos en el nuevo contrato? “La única pelea que hemos tenido es que yo quería 3 años pero no me los han querido dar. No quería entrar en esa discusión y por eso firmé 2 (risas). Siempre he dicho que mientras siga disfrutando voy a estar si puedo y cuando vea que llega el momento de que mi mujer me aguante todos los días metido en casa ya veremos qué hacemos (risas). En ningún momento pienso nada más que en cumplir mis años de contrato y disfrutar. Si no disfrutas no merece la pena estar aquí”. ¿Con qué derbi te quedas? “He tenido la suerte de disputar muchos derbis, pero me quedaría con el primero que dispute en Segunda en el campo del Sevilla que empatamos 1-1, por lo que significó, por ser el primero y por la primera vivencia de jugar un gran derbi. Lo recuerdo con mucho cariño”. Estreno de Montella en un derbi: “Él verá lo que significa cuando llegue el momento y sabrá lo que significa el derbi para toda Sevilla. No creo que haga falta que se lo explique. Él mismo verá lo que mueve este partido y la pasión con la que lo viven todos los sevillanos”. ¿En qué zona del campo te sientes más cómodo? “Mi posición en el campo ha ido evolucionando como el fútbol en sí. He disfrutado mucho jugando como puro extremo porque ese fútbol era divertido y bonito de jugar y de ver. El fútbol moderno cambia y tú también evolucionas, te tienes que ir acostumbrando a los tiempos. Ya no soy el extremo puro de cuando empecé, pero me siento cómodo ahí. En los últimos partidos he jugado de mediapunta, también lo he hecho por la izquierda y por delante de la defensa en algún caso raro. Mi fútbol sigue siendo el mismo pero en diferentes posiciones. Hoy en día tenemos un entrenador al que le gusta el fútbol y tocar. Los futbolistas que nos sentimos cómodos con el balón disfrutamos mucho más. Jugaré donde sea necesario pero me sigo encontrando bien en la posición en la que he jugado toda mi vida”. ¿Cuál es la clave para mantenerse en la élite del fútbol? “El trabajo y la ilusión. Venir cada día a la Ciudad Deportiva Luis del Sol me mantiene vivo e ilusionado. Eso es lo que voy a seguir haciendo, apoyar y sumar para competir. En esta etapa de mi vida es importante porque te das cuenta de que los años no pasan en balde y cada año vas a tener que exigirte más y dar una vuelta de tuerca para estar al máximo nivel. Eso no me preocupa”.

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